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by kyoncci
南の島へ5・仲間川ジャングルクルーズ後編
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前回にひきつづき、西表島の仲間川のジャングルクルーズ後編になります。
マングローブの林のそばに、シロサギが留まっていました。
本土でもよく見る鳥ですが、背景がマングローブだと不思議な感じです・・・・
それにしてもこういう汽水域に生える植物って、根が面白いですね~
タコ足配線?みたいに広がっているものや、この前のサキシマスオウみたいに板状になっているもの、瘤のような根をまわりからいっぱい突き出しているもの。
思うに、こういう半砂浜だと深く根を張っても倒れるだろうし、土地の養分もほとんど期待できないから、どんどん横に広がろうとするんでしょうねぇ~

ーーーなーんてことをぼんやり考えていましたら。
船長さんが「ほら!あそこあそこー!!」と叫びました。

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みると実に不思議な色の鳥です。
倒れたマングローブに悠然とたたずんでおりました。
ムラサキサギ、だそうです。
実にシック?な色目の鳥で、八重山でも非常に数が少なく、ごくたまーに九州南部でも見られるそうです。

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川の両岸のところどころに、赤いペットボトルが浮いています。
実はこれは「この下にヤシガニを捕るわなが仕掛けられている」のだとか。
残念ながらヤシガニを見ることや食べることは、今回の旅行では出来なかったのですが・・・
Wikiによるヤシガニ

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動く船の中から撮ったのでちょっとピントが合ってませんが(>_<)
マングローブの中でも有名なオヒルギの赤い花です。
西表の自然をゆっくり楽しむためには、本当はトレッキングのほうが良いのかもしれません。
この大ジャングルの中には有名な滝もいくつかあるので、次回はカヌーとかでゆっくり来たいものです。

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帰りの道すがら、船長さんが川岸を指差して「珍しいでしょう?
あれ、単なる横穴じゃないのですよ」とおっしゃいました。
えっ?(~_~;)???

実はこれは大昔大木が生えていた穴で、その後地層が横倒しになったのだそうです!
生えていた木はとっくに枯れ果てても、その穴だけが残っている・・・・
本当に不思議な島・西表です。

そしてこの日の最大の不思議は・・・・・この後じっくりと体験しました。
「前編」の最初のほうでごらん頂いた仲間川河口付近の小島(そのときは右手に見えました)近くに近づいた時・・・


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えっ?海の色が変わってる??(島の左側の部分)

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海の水が干上がってるんです!
朝はかなり大き目の観光船が何艘も通った部分が、浅く浅くなっています。

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全体では、こういう感じです。
なるほどなぁ~だから観光船は一斉に出発して、サキシマスオウの木からはどんどん折り返したわけだ。これ以上水深が浅くなってしまったら、もとの港に戻れなくなってしまうからなんですね~

仲間川では最干潮時には上流に約10キロも潮がひいてしまうのだそうです。
もちろんそういう時には観光船は出せないし、出したとしても周囲のマングローブの林やその根に悪影響が起きるので、コースを変えてサキシマスオウの木までは行かないのだそうです。

それにしても最後の最後にこんな大掛かりな「不思議」を見ることができて、本当にびっくりしました。

次回はお待たせ?今回の旅行最大の観光ポイント?由布島へ水牛車で渡ります。
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by kyoncci | 2011-01-25 18:32 | この世の天国?南の島
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